08
Oct 13

Vergüenza

Francisco no se calló al conocer la noticia. Al igual que tampoco lo hicieron los Papas anteriores al denunciar las injusticias de este mundo. “Hablando de paz, hablando de la inhumana crisis económica mundial, que es un síntoma grave de la falta de respeto por el hombre, no puedo no recordar con gran dolor las numerosas víctimas del trágico naufragio ocurrido este jueves en Lampedusa, que es una vergüenza”. Cientos de cadáveres en el mar, una imagen dantesca de unos seres humanos que probablemente fueron extorsionados económicamente para conseguir un mínimo espacio en una barcaza que les iba a trasladar a una civilización supuestamente con más posibilidades. Pero no es necesario irse al sur de Italia, ni a las costas de Canarias, ni a las gaditanas ni malagueñas para darse cuenta de que algo estamos haciendo mal entre todos, cuando la felicidad es efímera, cuando en muchos casos se vive para trabajar, y en otros tantos ni se vive ni se trabaja.

Han sonado bien en Burgos todas las actividades solidarias que se han multiplicado en estos últimos meses y que demuestran que a pesar de este panorama son cientos, miles, los héroes anónimos que a pesar de su situación o del entorno en el que se mueven, dicen con sus gestos, sus dorsales y su madrugón que merece la pena seguir adelante, ser optimistas y creer en el futuro. Desconozco el número de personas en la provincia burgalesa que dedican algo de su tiempo, por pequeño que sea –me viene a la cabeza la parábola del fariseo y el publicano- a los demás, aunque sea por devoción familiar. Solo ver acompañar el marido o la mujer de un enfermo de alzheimer,  por ejemplo, y que no falte una sonrisa, me parece digno de admiración, y te hacen aflorar los sentimientos. Encontrarte con paisanos que podrían dedicarse solo a pasear, pintar leer o ver la televisión porque se lo han ganado después de muchos años de trabajo, y que saquen de ese horario –cuando uno se jubila parece que se tiene menos tiempo que antes, según dicen- su tiempo para atender a aquellos que no tienen para comer, a distribuir alimentos, a ‘perder’ sus horas con los enfermos, o con aquellos semejantes que han llegado a nuestro país sin apenas formación ni idiomas es loable. A veces los periodistas nos empeñamos en buscar historias,  aquellas que tienen ‘interés humano’ como decía mi primer jefe madrileño, y nos damos de bruces con que los primeros que no quieren darse a conocer son los protagonistas anónimos de las mismas.

Vergüenza debe dar a esta sociedad que efectivamente para llegar al primer mundo haya que pasar penosidades, pagar cantidades imposibles para quizás morir en la travesía. Vergüenza a los gobernantes de ese tercer mundo de apropiarse de las ayudas que llegan a sus países en lugar de procurar avanzar juntos. Hasta pareciera que la sociedad de Miguelón, un Homo heidelbergensis de hace más de 400.000 años, cuyo cráneo se encuentra en el Museo de la Evolución Humana, formaba una tribu que se preocupaba más de los demás que nosotros, sin apenas medios, con cariño: de Benjamina, que padecía una enfermedad mental y que velaron por su alimentación, de Elvis, que apenas podía moverse para mantener su superviviencia frente a los grandes depredadores o las inclemencias del tiempo, o del propio Miguelón que sobrevivió gracias a que le facilitaban su comida.  Sin embargo, son miles, cientos de miles, los Homo sapiens anónimos que con su actitud todavía aseguran el futuro de nuestra especie.


13
Nov 12

Los tres tenores

El 30 de noviembre de 2000 el sitio arqueológico de Atapuerca, como así declaraba la Unesco, quedaba inscrito en la lista de Patrimonio de la Humanidad. Sería el tercero de la provincia de Burgos, tras la Catedral y el Camino de Santiago. Mientras, a la espera, se encuentran candidaturas como las icnitas de los dinosaurios de Salas, en conjunto con el resto de España; el claustro de Silos; el románico norte de Burgos, Santander y Palencia; o el centro histórico de Burgos en esa ampliación que se pretende realizar con la Catedral. En el caso de Atapuerca era la culminación de un trabajo de investigación de más de 20 años tras encontrar los vestigios de los primeros pobladores europeos, una especie nueva, el Antecessor, acreditaba ya por todos los especialistas.  Ya se habían descubierto también fósiles tan importantes del Heidelbergensis como el cráneo 5 o la pelvis. Unos meses antes visitaba también los yacimientos el entonces presidente del Gobierno, José María Aznar, que se comprometía a dar un espaldarazo, si de el dependiera, a la candidatura avalada por la Junta de Castilla y León.

Muchos fueron los catalizadores que convergieron para lograr el objetivo, desde los propios científicos y excavadores, a los espeleólogos de Edelweiss, los habitantes de las localidades que abarca la Sierra, hasta ciudadanos desconocidos que colaboraron desde el primer momento, y que culminaron también en la creación de la propia Fundación. Dejo muchos nombres en el tintero, porque en este nuevo aniversario de la declaración,  es de justicia de nuevo reconocer el trabajo de Arsuaga, Bermúdez y Carbonell, el ABC de Atapuerca, en este logro. He pasado del mundo del periodismo al de la comunicación científica, y en este entorno son muy pocos los que no valoran el esfuerzo de divulgación realizado por los tres codirectores. Algunos, con voz chillona, les llegaron a denominar “los tres tenores”, para mí es más un elogio que una crítica, porque con su voz han logrado que Atapuerca, que Burgos, traspase todas las fronteras, y es precisamente lo que lamentan muchos que tienen que promocionar descubrimientos, la dificultad para que sus investigadores sean capaces de llegar al gran público, o ser al menos conocidos. Asistir a una charla de Juan Luis, de José María o de Eudald es sin duda un placer que pocos, por muy alejados que se encuentren de la Ciencia o la Prehistoria, podrían perderse.

El complejo de la Evolución Humana está en Burgos por su culpa –con el dinero de todos los ciudadanos, eso sí- porque fueron ellos los que creyeron en este empeño. Dos ya viven en Burgos y el tercero prácticamente. Aquí han creado un Máster en Evolución Humana, que en pocos años se convertirá en uno de los mejores del mundo, porque el equipo de investigación de Atapuerca goza de buena salud: Ignacio Martínez, Ana Gracia, Maria Martinón, Josep Maria Parés, Robert Sala, Emiliano Brunner, Carlos Díez …. Y un sinfín de pacientes currantes que no han perdido en ningún momento la ilusión del primer día. Recuerdo el primer premio que recibieron en esta tierra, el Martinillos de Oro de Diario de Burgos, luego llegaría el gran reconocimiento del Príncipe de Asturias, con Emiliano Aguirre de padrino de esta generación, y más tarde doctorados honoris causa, distinciones, galardones… Son además cercanos y entrañables. Y lucharán por Burgos como un burgalés más, que no hace falta haber nacido en esta vieja capital de Castilla, para promocionarla y defenderla en catalán, madrileño o vasco. Aquí mi pequeño homenaje para unos grandes tipos.

Columna publicada en Diario de Burgos el 12 de noviembre de 2012


28
Jul 11

Las diez claves de las excavaciones de Atapuerca en la campaña 2011

Una vez terminada la excavación en Atapuerca durante esta campaña 2011, intentaré extraer las 10 claves de los 40 días pasados en estos yacimientos extraordinarios de la sierra burgalesa.
1. El fémur, el diente y las partículas de cráneo encontrados en la Sima de los Huesos, que permitirá conocer más de la estructura ósea del Homo Heidelbergensis, del que recordemos el mayor registro de fósiles de esta especie se encuentra en Atapuerca.
2. Gracias al trabajo de este año, en 2012 estarán todos los yacimientos en funcionamiento con las medidas de seguridad e infraestructuras necesarias.
3. Este verano también se ha acabado de excavar el campamento de cazadores de bisontes más antiguos de Europa, en el nivel TD 10 de la Gran Dolina.
4. En Sima del Elefante se ha encontrado un importante cráneo de un bóvido, lo que aportará nuevos datos para conocer cuál era la especie de bóvido que habitaba en Atapuerca hace más de un millón de años.
5. Al realizar el vaciado del camino sobre el que se ha colocado un puente, en la Sima del Elefante, han aparecido 12 traviesas del ferrocarril minero construido a finales del siglo XIX a través de la Sierra. Las traviesas están en el CENIEH.
6. Se han iniciado los trabajos de excavación de los sedimentos pleistocenos en los que en futuras campañas se podrá encontrar más evidencias de la presencia humana más antigua de Europa.
7. En el yacimiento Galería han aparecido restos faunísticos, como costillas, vértebras y mandíbulas, pertenecientes a caballos y ciervos de la época del Heidelbergensis.
8. Se han encontrado en Gran Dolina restos de osos, del Ursus dolinensis, los cuales ayudarán a conocer está especie de carnívoro definida por vez primera en el mundo en Atapuerca.
9. En esta campaña se han encontrado en el TD 10 de Gran Dolina 8.500 restos faunísticos y 2.100 de herramientas de piedra.
10. Se continúa excavacando en la Galería de las Estatuas que registra ocupaciones de Neandertales, recuperando restos de faunas y piezas de industria Musteriense. La cronología se sitúa en torno a los 45.000-50.000 años según dataciones de radiocarbono.